Et si le meilleur restaurant de Los Angeles n’était pas à Los Angeles ? Loin de nous l’envie de faire du favoritisme, mais l’heure de route qui sépare L.A. de Costa Mesa devient presque (on a dit presque) un plaisir lorsque l’on connaît le talent de Carlos Salgado. Et comme son nom ne l’indique pas, Taco Maria n’est pas une taquería. C’est un petit restaurant qui a tout d’un grand : service de haut vol, wine pairing intelligent, assiettes qui allient technique, talent, et une bonne cuillerée de mole. Les produits sont chouchoutés et les saisons respectées, et même le maïs provient de chez Masienda, la Rolls de l’épi. Pour les plus petites bourses, le brunch dominical donne un avant-goût du tasting menu — même s’il ne fait malheureusement pas honneur à sa créativité. Passé par Coi et Commis à San Francisco, Salgado partage son piano un soir par mois avec d’autres best-sellers : Wes Avila (Guerrilla Tacos), Tim Maslow (Ribelle), Jim Christiansen (Heyday), etc. Il est 23h, les quatre plats du tasting menu viennent de défiler, les verres de vin sont sifflés, et pourtant on part avec un grand regret : que Carlos Salgado ait décidé de s’implanter à Orange County…

Adresse : 3313 Hyland Ave, Costa Mesa, CA 92626

Horaires : Mardi-Samedi 11h-14h30 et 17h30–21h30, Dimanche 10h-15h

Menu : tacomaria.com

Réservations : 714-538-8444 ou sur leur site

Style : Mexicain

Prix : Menu soir $75, Menu brunch $35 

Quartier : Costa Mesa

Parfait pour : Dîner